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微软推出盲人专用VR设备

发布时间:2020-02-19作者:超级乐阅读量:

  给盲人用的vr设备?今天看到微软这套设备,我差点骂出声来:人傻钱多?

  外媒近日曝光了微软的一项新研究。该项目将VR和一套触感设备结合,旨在让视觉受损的人,能够像在现实世界里一样探索VR世界。

  这套设备叫做CaneTroller,主要由5部分构成:

  首先是挂在腰间的制动装置(Braing Mechanism),我叫它制动器。这个设备就像刹车碟一样,控制着跟它相连的杆的前后滑动。

  第二部分是手持的杖形控制器,叫它控制杆吧(实验室用的就是普通登山杖加上控制系统)。

  第三部分是滑杆。滑杆连接制动器和控制杆,使用者通过制动器控制,决定你的控制杆(盲杖)能伸到什么位置。

  第四部分是音圈马达(Voice Coil)。软件控制电路,进而通过磁场变化让它振动发声。

  后就是我们熟悉的Vive套装了。控制杆绑定了Vive Tracker,同时使用者脑袋上戴着Vive头盔,天花板的角落里固定着Lighthouse基站。

  有了这套VR设备,程序就能在虚拟世界里对控制杆进行定位,识别出“盲杖”的移动情况。

  接下来看看它是怎么工作的。

  使用者手持控制杆,在地板上点来点去,跟盲人探路的动作类似。不同的是,那根控制杆太短了,根本够不着地板。

  程序里模拟的场景则不一样。

  为了方便演示,微软特意做了一段MR视频,将虚拟和现实场景混合。

  虚拟世界里模拟了一根更长的盲杖,长度根据使用者具体需要而设定。同时,虚拟世界里还布置了一些虚拟物体。

  当这根虚拟的盲杖触碰到虚拟的地板或其它物体时,音圈马达便会产生高频率震动,模拟真实的碰撞。与此同时,制动器会通过“刹车”,阻止盲杖朝有障碍物的方向移动。仅从触觉来感受,你会觉得手中握的杆真的碰到东西了。

  功能上是说得通了,不过,在现实世界里,拿根木棍敲垃圾桶是很容易实现的事情,为什么特意戴个VR眼镜,还专门开发个程序来感受这种虚拟的碰撞?

  而且,盲人戴着VR眼镜?意义何在?

  又回到这个问题:人傻钱多?

  先别急,毕竟它叫微软,我们再看看。

  通过软件控制,控制杆上的音圈能够精确模拟盲杖点击或者滑动的振动效果。不仅不同材质的地形声音不同,运动的节奏、力度等都能准确模拟。

  遇见一面普通的墙,没什么挑战性。

  车站常见的盲道,手杖滑动摩擦和一顿一顿的触感都模拟得非常出色。

  同时,3D耳机还提供精确的3D空间音效。这意味着跟现实世界里一样,视力受损的使用者通过普通的两点式触地法,便能够正常前进。

  细心的人会发现,那根虚拟的盲杖总是戳进地板里去。这是因为制动器只能控制杆在水平方向的移动,在竖直平面上束手无策。

  毕竟是微软,他们首先想到用软件来弥补硬件的不足:当虚拟盲杖移动到不该到的地方时,程序便发出警报声。

  听微软说完这些不痛不痒的操作,见证奇迹的时候到了。

  为了验证产品的实用性,研究小组请了几位视力受损,习惯用盲杖的人来进行测试。他们都先学习了如何使用这套设备,正式测试的目标是在这套装置的帮助下,仅凭听觉及触觉,找到并识别出虚拟场景里的所有物品。

  其中,室内场景有垃圾桶、毛毯、桌子。

  室外场景是个交通路口。使用者需要通过提示盲道,找到交通灯柱,确定安全过马路的地方。

  9个参与测试的人中,有8位都在几分钟内就说出虚拟场景的正确布局。

  产品大致如此,它有哪些方面的应用呢?黑匣认为主要有三种:

  一是让视力受损的人,通过这套装置进行安全探索环境的训练。虽然使用实体地毯、砖块和垃圾桶等来培训不是难题,但想要探索了解更多的场景就不那么容易了。

  二是让视力未受损的人体验盲人的世界。这当然不是为了好玩,而是让为盲人服务或设计产品的人能够设身处地理解盲人的实际需求。

  三是让盲人体验VR。一开始我仅将这套装置理解为一种培训用品,但外国网友的评论给了我启发:为什么盲人就不能体验VR呢?

  YouTube网友Robert Accardi表示,大家低估了这类产品的潜力。假如不用手杖,只要让环境里的各种物品按照不同的纹理及不同距离发出不同的声音,等到人脑形成反射或记忆后。当你戴上一副能将环境3D信息转换为对应3D音效的眼镜,便相当于能凭眼镜“看”世界。

  也有网友质疑,没有影像,那还叫VR吗?

  “虚拟现实无非是利用软件实现对现实世界的模拟,并非一定要通过视觉传感器来模拟。”网友Luca Conesa这样认为。

  盲人同样有探索世界的需求,甚至欲望更强烈。利用VR,他们可以在更安全的情况下游览各种模拟的现实场景。

  此外,随着触感技术和其他感官技术的增强,也许未来会有适合视力或听力受损的人体验的内容,谁说这不能成为他们的刚需呢?

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